Så påverkas du av musik och ljud i spelautomater

Ljudet av spelautomater

Spelautomaterna blir allt mer sofistikerade för varje år som går. När en ny spelautomat lanseras har den typiskt sett genomgått en lång process från konceptstadiet. En mängd olika yrkeskategorier är med och bidrar – grafiker tar fram ett tema, matematiker räknar på sannolikheter och vinstfördelning, och reklamare påbörjar arbetet med att sälja in spelautomaten hos olika casinon.

En allt mer central del av denna skapandeprocess är ljuddesignen. Kanske har du tänkt på musiken och ljudeffekterna i dina favoritautomater. Om inte, testa att starta upp ditt favoritspel och lägga extra uppmärksamhet på ljudbilden. Vi vågar gissa att du omedelbart kommer känna igen både bakgrundsljudet och effekterna när hjulen snurrar igång. Ljudet är helt enkelt en väldigt stor del av hur vi upplever spelen – på precis samma sätt som en filmupplevelse färgas av soundtracket.

Musiken och ljudeffekternas roll i moderna spelautomater

Gonzo's QuestMusik och ljud kan användas på många sätt i spelautomater. En uppenbar funktion är att skapa stämning och atmosfär. Testa t.ex. spelautomaten Secret of the Stones som släpptes av NetEnt för några år sedan. Spelets tema bygger på keltisk mytologi, och ljudbilden gör ett utmärkt jobb med att transportera oss till ett dimmigt fält, någonstans i ett medeltida Irland. När du snurrar på hjulen hör du ljudeffekter som påminner om tunga stenblock som flyttas, och vinster markeras av harmoniska slingor på vad som låter som en harpa. Med andra ord är vi ganska långt ifrån de klassiska ”enarmade banditernas” monotona plingande.

Testa gärna några olika gratis spelautomater och lägg märke till hur ljudet används. Det här med musik i spelautomater är ingenting särskilt nytt i sig. Men där det förr i tiden ansågs vara en ”sanning” inom branschen att melodier i C-dur funkade bäst för att locka spelare finns det idag en enorm bredd – mystiska stråkar, glada fanfarer eller elektronisk dansmusik, allt beroende på vilken känsla som ska förmedlas.

Även om det alltså finns en stor spridning, så har ljudbilden i de flesta fall en del gemensamma drag. Oftast är själva bakgrundsmusiken i sig relativt diskret, medan det verkligen tar fart i samband med att vinsterna trillar in. Tanken är att bakgrundsljudet inte ska uppfattas som störande eller distraherande, medan det ska bli extra tydligt och riktigt kännas i hörselgångarna när en vinnande symbolrad dimper ner på hjulen.

Musiken som belöning – en ljuddesigners perspektiv

Kompositör av musik till spelautomater

Bild: gamesauce.biz

För att få en närmare inblick i hur musik och ljud i spelautomater påverkar oss spelare har vi tagit del av en intervju med ljuddesignern Peter Inouye på sajten Gamesauce.biz. Peter har lång erfarenhet av att jobba med ljud till både TV-spel och casinospel. Man skulle kunna tro att just dessa spelkategorier är ganska olika, men enligt Peter är filosofin ungefär densamma. Citaten nedan är våra översättningar, och har anpassats för att passa in i textflödet.

”Det handlar egentligen mest om att komma ihåg att musiken och ljuden man skapar ska vara en del av en belöning”, säger Peter. Varje modern spelautomat har sitt eget tema, och det är ofta utifrån temat som spelaren väljer vilket spel han eller hon ska satsa på. ”Därför bör de ljud man producerar passa med temat, och verkligen betyda någonting för spelaren som hör dem. Man vill att spelaren ska höra vissa ljud och känna upphetsning inför en eventuell kommande vinst”. Tanken är alltså att varje stor händelse i spelet ska ackompanjeras av en dramatisk ljudeffekt som bekräftar vinsten för spelaren.

På frågan om varför han gav sig in i ljuddesign för spelautomater har Peter ett enkelt svar: ”På samma sätt som ljudet i TV- och datorspel har utvecklats sker en parallell utveckling inom spelautomaterna. De blir allt mer lika TV-spelen, med allt mer högkvalitativt ljud som anpassas efter vad som sker på skärmen”. När han berättar för andra att han utvecklar ljud för spelautomater så tänker de ofta på de ganska störande standardljuden vi känner igen från äldre automater. Peter fortsätter: ”Jag får erkänna att jag först hade samma tankar när jag fick mitt första uppdrag inom branschen, men faktumet är att spelautomater har utvecklats långt bortom den punkten”.

Så påverkas vi av ljud och musik

Ingenting lämnas åt slumpen när en ny spelautomat ska lanseras – åtminstone inte vad gäller de bästa spelutvecklarna. Som spelare är det förstås trevligt att spela på casinospel med bra och medryckande ljud. Samtidigt kan det vara bra att känna till att ljudets funktion ofta är att få oss att vilja spela vidare. Detta är ju egentligen inte särskilt förvånande – självklart vill både spelutvecklaren och casinot att du ska gilla spelupplevelsen och vilja återvända till den. Men det kan vara intressant att veta lite mer om hur musiken och ljudet kan ha en närmast undermedveten påverkan.

Vi människor gillar i regel att betrakta oss själva som smarta. Och visst är vi oftast kapabla att fatta vettiga beslut baserat på den info som finns till hands! Men ibland låter vi oss ändå påverkas av faktorer vi kanske inte riktigt har tänkt på. En kanadensisk studie har visat att det kan räcka med positiva och tydliga ljudeffekter för att ge oss känslan av en storvinst – även när vinsten i själva verket är väldigt liten, eller rent av mindre än insatsen!

Som vi kom fram till tidigare i denna artikel är en av ljudets främsta funktioner att skapa spänning och förväntan. Det visar sig att man med sofistikerad ljuddesign lyckas extremt bra med detta. I många spel finns till och med särskilda ljudeffekter för så kallade ”nästan-vinster”. Säg att det behövs tre scatter-symboler för att vinna en större summa eller aktivera ett bonusläge. Om två symboler har landat på hjulen kan man då börja höra en stegrande ton som hintar om att vinsten när som helst kan dimpa ner. Även i de fall vinsten faktiskt uteblir får vi ”känslan” av en framgång – vi var ju så nära!

Ljudeffekter och musik är alltså en central del för att skapa en härlig spelupplevelse, men det är ändå bra att vara medveten om de knep som används för att bygga upp spänningen och förväntningarna.

Ljudet av spelautomaternas framtid

Vi kan alltså konstatera att vi har kommit långt sedan de klassiska, mekaniska spelautomaternas plingande, surr och myntskrammel. Utvecklare världen över har drivit på utvecklingen av allt mer avancerade spel, där ljudet har fått en given roll i skapandeprocessen. Frågan är då – vad sker härnäst?

Guns N RosesI år har vi fått ett par exempel på hur man i princip kan bygga en spelautomat runt själva musiken. I januari lanserade NetEnt spelautomaten Guns N’ Roses, och för någon månad sedan var det dags för Jimi Hendrix i slotform. Att göra spelautomater med musiktema är i sig ingenting helt nytt. I Las Vegas har bland andra Dolly Parton, Michael Jackson och The Beatles funnits som tema. Men NetEnts satsning på rockbaserade spelautomater är ändå ganska unik inom online-världen, och av den positiva responsen att döma ligger satsningen helt rätt i tiden. I en tid av valfrihet definierar vi oss allt mer genom vad vi konsumerar – och varför skulle spelautomaterna vara ett undantag? Även om vi under senare år fått spel med vitt skilda teman tror vi att det finns mycket mer utrymme för framtida nischade spel, där också musiken kommer fortsätta spela en minst lika stor roll.

Det blir mycket snack om den svenska spelutvecklaren NetEnt i denna artikel, men det är svårt att komma ifrån, då de helt enkelt ständigt ligger i framkant. Tidigare i år presenterade företaget sin nya satsning på 3D-ljud. Du kan se en presentation av detta här ovan. Tanken är enkel – vi som spelare ska få en ännu större känsla av närvaro genom upplevelsen att ljuden kommer från olika håll, och inte bara en och samma källa. Detta tillsammans med NetEnts kommande satsning på VR-teknologi hintar om en spännande utveckling åt en allt mer uppslukande casinoupplevelse, inte minst för mobilspelare.

Ända sedan de klassiska spelautomaternas rasslande och ”DING-DING-DING” har musik och ljud alltså varit en central del av spelupplevelsen. Men en kräsen spelpublik och tuff konkurrens innebär att gränserna ständigt flyttas fram, och vi ser med spänning fram emot att följa utvecklingen av framtidens spelautomater i allmänhet, och ljuddesignen i synnerhet.