Visa historia

decs image
Artikel av: Alexandra Khalifa
Senast uppdaterad: 24/01/2023

Visa är idag ett av världens största varumärken när det kommer till kontokort. De allra flesta både i Sverige och internationellt känner till Visa som har miljontals användare av Visakortet som dagligt betalmedel. Visa är ett amerikanskt varumärke med mycket lång historia. Väldigt många banker och kortutgivare världen över samarbetar med Visa. De har kreditkort, betalkort och förbetalda kort.

Bakgrund

Det företag som ligger bakom varumärket Visa och deras betalmedel och kontokort heter Visa Inc och är ett mycket stort amerikanskt bolag. Visa grundades redan 1958, det vill säga cirka 65 år sedan och har under dessa år blivit ett varumärke som växt sig riktigt stort internationellt. Det var storbanken Bank of America som var grundaren och hette till en början BankAmericards och var Bank of Americas kreditkortsprogram. Under 50-talet hade de flesta i medelklassen i USA olika kreditkort som var kopplade till olika butikskedjor. Något som i längden blev väldigt opraktiskt eftersom det innebar att man behövde bära med sig flera olika kreditkort och även betala flera olika fakturor i slutet av varje månad. Tanken med det här kortet var att utveckla ett kredikort som kunde användas överallt och på så sätt ersätta alla de individuella kreditkorten.

visa inc

Det fanns redan flera banker som hade samma idé och ville utföra samma sak, men ingen hade ännu lyckats. Det kortet som fanns och var närmast målet vid det här stadiet var Diners Club. Nackdelen med det kreditkortet var att användare alltid behövde betala hela fakturan i slutet av månaden, det fanns ingen möjlighet till avbetalning. Jospeh P. Williams, som arbetade som chef för Customer Services Research Group på Bank of America, lyckades dock med att ta fram den här produkten.

Första testet av det som skulle bli Visakortet

Efter att Williams och hans team noggrant hade studerat enskilda butikskedjor som hade lyckade kreditkort hade det tagit fram ett kort som de trodde skulle fungera. För att testa kortet valde de att skicka ut kortet till 65 000 hushåll i Fresco, helt oannonserat. Anledningen till att just Fresco var det området som valdes ut var att man ansåg att det var tillräckligt stort för att testet skulle ha betydelse, men ändå tillräckligt litet för att kunna ha det under kontroll.

Knagglig fortsättning under 1960-talet

Det här första testet skedde 1958 och det ansågs vara riktigt lyckat. Men det konfirmerades också att en annan bank var på väg att själva släppa ett eget kreditkort, något som gav Bank of America lite smått panik. Det gick dock framåt för BankAmericard och de accepterades av cirka 20 000 olika handlare.

Men ungefär i samma veva började det dyka upp stora problem. Williams hade aldrig tidigare arbetat på låneavdelningen på en bank, och det visade sig att han hade varit lite väl godtrogen. Det visade sig att 22 % av korten, och inte enbart 4 % som man tidigare trodde, var olagligt och ingick i viss kriminalitet. Något som ledde till stora förluster.

Williams och hans team lämnade dock det vad man då trodde var ett sjunkande skepp. Men Bank of America satsade rejält och skulle till slut lyckas att rädda sig själva.

BankAmericard blir Visa

1970 registrerades namnet Visa, men det var först 1976 som Visakortet skulle ges ut. Under 70-talet hade Bank of America kämpat på, och lyckats med att slå sig fram på den amerikanska marknaden. 1972 hade de licens i hela 15 länder, men hade ännu inte lyckats internationellt. Det berodde på flera olika faktorer, men en av dem var att det vid det här laget fanns flera olika liknande nätverk i olika länder. Något som ledde till en del svårigheter.

Det här ledde till att 1976 förenades BankAmericard, Barclaycard, Carte Bleue, Chargex, Sumitomo Card och andra nätverket och bildade tillsammans ett enda nätverk – det som kom att kallas för Visa.

Namnet Visa

Själva namnet Visa hade egentligen ingen bakgrundshistoria. Det skapades av företagets grundad Dee Hock, som tänkte att namnet skulle kännas bekant i många länder och att det betecknade universell acceptans.

Visa i nutid

Idag är Visa ett mycket stort internationellt företag. År 2022 hade de intäkter på 29 310 miljoner USD och 26 500 anställda världens över. Sedan 2012 har de sitt huvudkontor i Foster City i Kalifornien. 2019 tillkänna gav de dock att de planerar att senast 2024 planerar de att flytta tillbaka sitt huvudkontor till San Fransisco.

Det finns ingen exakt siffra på hur många användare av Visa-kortet det finns i världen men enligt uppgifter från Visa Inc. 2021 hade företaget fler än 4 miljoner betalkort i omlopp och samma år gjordes över 150 miljoner betalningar med kontokort från Visa inklusive deras anda betallösningar.