Cypern får ett nytt jättecasino

Den klassiska semester-ön Cypern lockar med sol och bad (och kanske också en del kultur). Cypern har emellertid också ett rejält tilltaget utbud av landbaserade casinon. Faktum är att ön är det klart ”casinotätaste” området i Europa. Det finns både mindre och större enskilda casinon och casinohotell både på den grekiska och den turkiska delen av ön.

I vad som helt klart kan betraktas som den största satsningen på en anläggning för spel och underhållning i Europa någonsin, bygger nu Melco International ett jättecasino som kommer att gå under namnet City of Dreams Mediterranean. Namnet är inte direkt slumpmässigt valt. Det finns ett City of Dreams i både Macau och Manila, och det är Melco som driver båda.

City of Dreams Mediterranean öppnar 2021

City of Dreams Mediterranean kommer att bli Europas överlägset största casinohotell. Det kommer till exempel att bräda Casino Estoril i Portugal med hästlängder. Frågan är om ens Hard Rocks satsning i spanska Katalonien kommer att kunna mäta sig med Melcos jätteprojekt. Faktum är att anläggningen också kommer att bli Europas första så kallade ”integrerade” resort. Vad som menas med det är att anläggningen huserar både casino, hotell, konferensmöjligheter, en arena, med mera.

Den totala kostnaden för projektet väntas bli omkring 650 miljoner dollar. Denna summa ska täcka uppförandet av elva restauranger, luxuösa villor, ett femstjärnigt hotell med strax över 500 rum och en golvyta för casino som mäter minst 8000 kvadratmeter.

Var själva jätteanläggningen ska placeras på Cypern har varit uppe för debatt sedan de första planerna drogs upp 2016. Det verkar nu som att Melco och de lokala myndigheterna har kommit överens om en placering. City of Dreams Mediterranean kommer att ligga strax utanför Limassol på den grekiska sidan av ön och precis bredvid de brittiska militärbaserna.

Melco tjuvstartar med ”satellitcasinon”

Enligt planerna som Melco har dragit upp tillsammans med de cypriotiska myndigheterna är det fritt fram för Melco att anlägga satellitcasinon på olika platser på Cypern. Under 2018 kommer de första spadtagen att tas för Cyprus Casino (även kallat C2) utanför Limassol samt för anläggningar i Paphos och Nicosia. Nästa år kommer Larnaca och Ayia Napa också att få splitter nya casinon.

Spadtaget för Cyprus Casino är faktiskt redan taget. I slutet av året kommer anläggningen, som kommer att rymma ett par hundra spelautomater och ett trettiotal spelbord tillsammans med barer och restauranger, att slå upp portarna. Denna anläggning betraktas dock som ”temporär”. Idén är att den helt enkelt ska rivas när det blir dags att inviga City of Dreams Mediterranean.

Mer om Melco International

Utan Melco International hade Macau inte varit det fantastiska spelparadis som det är. Sedan 2004 har bolaget, som är baserat i Hong Kong, uppfört en rad imponerande casinohotell i den forna portugisiska kolonin. City of Dreams, Altira Macau och Studio City är tre bra exempel på vad den här fastighetsutvecklaren har skapat i Macau.

Melcos historia går dock betydligt längre tillbaka än så. Stanley Ho, som kallas för gudfadern av spel i Asien, har varit verksam inom casino och underhållning sedan 1962. Idag kontrollerar Stanley Ho via Melco och SJM Holdings totalt 14 av de 30 större casinoanläggningarna i Macau. Idag är det emellertid Stanley Hos son Lawrence Ho som håller i den dagliga verksamheten. Född 1921 är Stanley Ho nämligen inte pigg och alert nog att styra den koloss som Melco har blivit genom åren.