Boom för spelmarknaden i New Jersey

Den amerikanska spelmarknaden är i princip stängd när det gäller spel online. Det följer av lagstiftningen Unlawful Internet Gambling Enforcement Act från 2006. Rent juridiskt är det dock inte spel om pengar på nätet som är förbjudet. I stället är det förbjudet att överföra pengar till spelsajter som erbjuder spel om pengar. Vissa delstater kan dock ha specifika lagar som helt förbjuder just spel på nätet.

Som en följd av lagstiftningen stängdes hela spelmarknaden i USA som över en natt. Särskilt de större pokersajterna drabbades mycket hårt av detta. Sedan 2010 har det emellertid skett en långsam men säker utveckling mot en ökad liberalisering. Den delstat som startade det hela var New Jersey. I november 2010 röstade senaten i New Jersey för ett förslag att legalisera vissa typer av spel.

Spel online är lagligt i New Jersey

New Jersey, som bland annat är den delstat i vilken den välkända casinometropolen Atlantic City ligger, är idag den främsta delstaten i USA i vilken onlinespel på casino, slots och poker är tillåtet. Spel på odds är dock fortfarande förbjudet. Enligt lagstiftningen är det tillåtet att erbjuda spel inom delstatens gränser och den som spelar måste befinna sig inom delstaten. Detta förhållande säkras genom en rad procedurer.

Pennsylvania är en annan delstat där regleringen håller på att luckras upp. New York är ytterligare en och det pågår även lagstiftningsarbete kring legalisering i Massachusetts. Det är då framför allt poker man siktar in sig på i ett första skede.

Stark tillväxt för spelmarknaden i New Jersey

Det är ingen skräll att det är New Jersey som är den drivande faktorn bakom en mer liberaliserad spellagstiftning i USA. Här finns redan ett välutvecklat ekosystem för gambling med en rad större aktörer. En av dessa är Borgata, en annan är Golden Nugget.

Siffror från februari visar på att marknaden för onlinespel i delstaten växer så det knakar. Intäkterna för februari 2018, som ju dessutom är den kortaste månaden på året, var de högsta sedan legaliseringen för snart åtta år sedan. Intäkterna för hela spelmarknaden var nästan 22 miljoner dollar, vilket är 17,5% mer än motsvarande månad 2017. Casinospelen stod för den absoluta lejonparten av intäkterna (20,2 miljoner).

Med februari månads siffror har marknaden för onlinespel i New Jersey omsatt över 20 miljoner dollar varje månad i tolv raka månader.

Utländska spelbolag siktar in sig på New Jersey

Delstaten New Jersey har omkring nio miljoner invånare. Det är visserligen små siffror jämfört med delstater som Kalifornien, Florida, Texas och New York, men det är ändå ett tillräckligt invånarantal för att utländska spelbolag och speltillverkare inom casino ska rikta blickarna mot delstaten. Dessutom är det många aktörer som ser New Jersey som en språngbräda mot andra, större delstater. Om exempelvis Kalifornien, med sina nästan 40 miljoner invånare, skulle legalisera onlinespel, öppnas en jättemarknad och då är det ju en fördel att redan ha ett beprövat och reglerat koncept i en annan delstat.

Det finns idag ett tiotal större globala spelbolag (förutom Borgata, Golden Nugget med flera) som finns representerade i delstaten med en eller flera casinosidor, och fler tillkommer hela tiden. Även spelutvecklarna gör satsningar på att ta marknadsandelar. Bland annat har NetEnt och NYX Interactive sett till att få in sina spel på de lagliga casinosidorna. Alldeles nyligen tecknades det kanske mest noterbara avtalet hittills, då spelbolaget 888 lade till hela 43 slots från NetEnt.