Spelbolaget Gala Coral tvingas betala £880 000

Vi på CasinoTopplistan har alltid varit av den bestämda åsikten att casinospel ska vara kul. Dock är det förstås så att det finns en andel av befolkningen som på olika sätt hamnar i problem i samband med överdrivet spelande. Nyligen avgjordes ett ganska udda fall i Storbritannien, där en spelare hade spelat bort närmare 850 000 pund (motsvarande cirka 10 miljoner svenska kronor) som han stulit. Nu åläggs spelbolaget i fråga, Gala Coral, att betala tillbaka pengarna med råge. 

Spelade för stulna pengar

Foto: Islandstock/Alamy

Foto: Islandstock/Alamy

Spelbolaget Gala Coral har just gått med på den brittiska spelmyndighetens krav om att betala ut nära 880 000 pund, efter att ha accepterat stora mängder pengar från en förmodad VIP-spelare – som i själva verket använde stulna pengar för att mata sitt spelberoende.

Myndigheten UK Gambling Commission förklarar att Gala Coral har misslyckats i sin plikt att motverka pengatvätt och problemspelande, och att spelbolagets säkerhetsmekanismer på båda dessa områden har varit bristfälliga. Myndigheten menar vidare att bolaget hade misslyckats att göra tillräckliga förfrågningar kring spelarens till synes ändlösa resurser. Pengarna användes på bolagets fysiska såväl som nätbaserade spel.

Enligt UK Gambling Commission erkände Gala Coral redan i ett tidigt stadium att man haft allvarliga brister, och att det var spelbolaget själva som föreslog förlikning i form av återbetalade pengar. Vi vågar dock påstå att det inte bara handlade om ren snällhet från casinot – det faktum att man på detta vis kan undgå att eventuellt bli av med spellicensen vägde gissningsvis ganska tungt.

Spelaren var rödflaggad – men rätt åtgärder uteblev

Enligt en artikel i The Guardian hade Gala Coral tidigare ”flaggat” spelaren i fråga, då man ansåg att han spenderade mer än vad man ansåg sannolikt att han egentligen hade råd med. I slutändan förlitade man sig dock på obekräftade antydningar om att mannen var ekonomiskt oberoende – när han i själva verket hade stulit 800 000 pund från en person i utsatt situation.

Den brittiska spelmyndigheten säger vidare att spelbolagets personal baserade denna uppfattning på förklaringar som hade angivits av hans familj och vänner vid två festtillställningar som anordnats av bolaget. Gala Coral utmanade inte dessa förklaringar, och sökte inte heller någon ytterligare, mer konkret bekräftelse enligt UK Gambling Commission.

I sin utsaga säger spelmyndigheten att ”Gala Coral Group underlät att genomföra tillräckliga förfrågningar kring källan till spelarens pengar, och lade överdriven tilltro till det faktum att betalningarna i fråga skedde genom ett brittiskt bankkonto”.

Gala Coral kritiserades också för att de inte lyckades uppmärksamma de tecken som fanns på att mannen, som för övrigt är elektriker, var en klar problemspelare. ”Det fanns indikationer i kundens spel, både online och på det fysiska casinot, som kunde ha använts för att identifiera honom som en problemspelare”, tillägger myndigheten.

Tre års fängelse för stöld – och Gala Coral betalar nära £880 000

Problemspelaren i fråga var kund hos Gala Coral mellan 2012 och 2015, och dömdes efter att fallet hamnat hos domstolen till tre års fängelse på grund av stölderna. Spelbolaget åtar sig att betala 846 664 pund till brottsoffret och vederbörandes familj, samt att betala ytterligare 30 000 pund som kompensation för spelmyndighetens utredning. I slutändan är detta ingen jättesmäll – den summa som betalas till offrets familj motsvarar mindre än en dags intäkter för Gala Coral under föregående år.

Spelbolaget har även ålagt sig att genomföra relevanta åtgärder för att förbättra sina processer som är tänkta att motverka pengatvätt och främja socialt ansvar. Förlikningen utgör en del av en pågående ansträngning från UK Gambling Commission att slå ner på spelbolag som blundar för potentiell pengatvätt såväl som problemspelande. Tidigare i år tvingades den stora bookmakern Paddy Power att betala ut 280 000 pund efter att myndigheten funnit att man uppmuntrat en problemspelare att fortsätta spela till den punkt när han hade förlorat jobbet, sitt hem och umgängesrätt med sina barn.

Hårdare tag mot pengatvätt och bristande kontroll av problemspelande

Den brittiska spelmyndigheten har tagit till tuffare tag mot slarv och otillräckliga rutiner sedan den nya VD:n Sarah Harrison tillträdde. Nyligen gick man ut med en allmän varning till brittiska spelbolag, och uppmuntrade dem att ta lärdom av fallen med Paddy Power och Gala Coral. I ett uttalande sades att ”spelindustrin bör känna till att de brister som identifierats i dessa fall kommer utgöra bas för myndighetens framtida agerande”.

En av de anställda vid myndigheten har vidare sagt följande: ”Vi förväntar oss att industrin tar lärdom av dessa fall, då det är deras ansvar att hålla brottsligheten borta från spelandet, och att skydda utsatta människor från skada”.

”Vi vet att Gala Coral har reflekterat intensivt över det föreliggande fallet, och de har försäkrat oss om att lämpliga åtgärder kommer tas för att rätta till bristerna. Speloperatörer måste proaktivt monitorera kunderna för att hålla spelandet säkert och fritt från brottslighet”.

Kampen mot pengatvätt och spelproblem fortsätter även på nätet

Denna artikel har hittills handlat om brittiska spelbolag, men självklart är det viktigt att även andra länder är medvetna om och arbetar mot diverse problem kopplade till casinospel. Som vi var inne på i början är CasinoTopplistans vision att spel ska var underhållande och spännande – men alltid under trygga och kontrollerade former. Idag arbetar alla seriösa nätcasinon med att motverka både pengatvätt och problemspelande.

Om man märker att en spelare har ett mönster som stämmer överens med spelproblematik kan denne kontaktas och, om det behövs, stängas av från framtida spel. Det är också jätteviktigt att man själv tar hjälp och stöd om man märker att man mister kontrollen. Som ett första led kan du vända dig till casinots support – de är skyldiga att hjälpa dig på lämpligt sätt om du upplever att du har ett spelproblem.

Det finns förstås också oberoende organisationer att vända sig till. Du kan läsa mer om dem på vår sida om spelberoende.