NetEnt sparkar vd:n efter missade tillväxtmål

Börsveckan vecka 13 inleddes med lite av en skräll. NetEnt offentliggjorde nämligen att man har valt att gå skilda vägar med Per Eriksson, som har varit vd för speljätten sedan 2012.

Det finns flera anledningar till att styrelsen har tagit detta beslut. En är den svaga tillväxten för NetEnt. Det är inte så att NetEnt går knackigt, men företaget växer inte längre snabbare än marknaden. Dessutom har vinstmarginalen sjunkit den senaste tiden. Den vinstvarning som man meddelade i januari var ett tydligt tecken på att företaget inte har lyckats infria marknadens förväntningar.

Ett sätt att vända trenden

I ett pressmeddelande NetEnt som släppte söndagen den 25 mars skriver styrelsen att man inte är nöjd med resultatet som helhet under 2017. I en annan skrivning anges att styrelsen anser att företaget ”behöver en ny kraft” för att möta den ökade konkurrensen och komma tillbaka till en högre nivå av tillväxt. Kort sagt ser styrelsen avskedandet av Per Eriksson som ett sätt att vända trenden.

Vem som kommer att ta över efter Per Eriksson är inte klart. Vi gissar att det sker ett omfattande arbete för att både identifiera och uppvakta potentiella kandidater. Tillsvidare blir det NetEnts finanschef Therese Hillman som tar över, då som tillförordnad vd.

NetEnt känner av den ökade konkurrensen…

Under lång tid hade NetEnt egentligen bara en konkurrent. Det var brittiska Microgaming. Under åren 2013 och 2014 fick den svenska bjässen dock fler konkurrenter att hålla reda på. Play’n GO började växa och Playtech tog större marknadsandelar på svenska nätcasinon. Dessutom började små spelstudior som Thunderkick och Quickspin skeppa iväg slots i ett allt snabbare tempo.

Idag är också aktörer som Red Tiger Gaming, Betsoft, BigTime Gaming och Yggdrasil att betrakta som reella hot mot NetEnts ställning och företagets intäkter. En snabb titt på casinonas topplistor över de mest populära automaterna visar att NetEnt tappar mark bland annat till Play’n GO, Yggdrasil och BigTime Gaming.

När det gäller livecasino är situationen kanske ännu mer besvärande. I den här genren har NetEnt fått se sig omsprungna av Evolution Gaming. Idag är Evolution, inte NetEnt, det naturliga valet för sajter som vill erbjuda live dealer casino.
VR-glasögon

… men ökar tempot rejält under 2018

Att NetEnt har sparkat sin vd innebär med största sannolikhet ingenting för den plan bolaget har satt upp för 2018. Den som är rädd för att profilerade lanseringar som Vikings, Jumanji och Narcos inte kommer att dyka upp behöver därför inte vara oroliga.

NetEnts plan för året är mycket offensiv med både ett högre tempo i spellanseringar och introduktionen av en rad innovativa funktioner. Om vi nu i slutet av mars räknar ihop alla titlar NetEnt redan har släppt under året kommer vi upp i sju stycken (inklusive tre exklusiva titlar). Det är hälften av vad NetEnt lanserade under hela 2017. Dessutom ska vi nämna att utvecklingen av Gonzo’s Quest VR förmodligen går enligt plan. Denna den första riktiga virtual reality-slotten väntas lanseras efter midsommar.

Bland de satsningar som inte har specifikt med slots att göra kan nämnas den innovativa modell för livecasino, Live Beyond Live, som man utvecklar tillsammans med Mr Green.